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mbotでSTEM入門 - シャフトが壊れた時の修理方法

アトムは完全ではないぜ。なぜなら、悪い心を持たねぇからな。
手塚治虫 -『鉄腕アトム』

2020年、小学校でのプログラミング教育が必修化されることになり、「STEM教育」用の教材が増えてきました。STEMとは、"Science, Technology, Engineering and Mathematics" すなわち科学・技術・工学・数学の教育分野を総称する言葉で、これらを統合的に学ぶ機会を子どもたちに提供することで、次世代を担う人材に育てようという教育方針です。最近では、これに芸術(Airt)のAを加えてSTEAM教育という言葉も聞かれます。ニューヨーク市立大学教授のキャシー・デビッドソン氏がインタビューで語ったとされる「2011年度にアメリカの小学校に入学した子供たちの65%は、大学卒業時に今は存在していない職業に就くだろう」という予測も話題になりました。

さて、そんな中で種類も増えてきているSTEM教育用の教材ですが、やはり子供心をくすぐるのは自分でプログラミングできるロボットでしょう。子供向けのロボット教室も結構増えているようですが、最近はscratch(スクラッチ)というビジュアルプログラミング環境で、子供でもかんたんにプログラムが作れる環境が整っているので、キットさえ買えば自宅でも簡単にロボットプログラミングが始められます。

最初にどれを買うべきか

いろんなロボットが発売されていますが、最初の選択肢としてあがるのは以下あたりでしょうか。

LEGO midstorms

おそらく最も有名なのはLEGOのmindstormsでしょう。カスタム部品も抱負で、LEGOブランドの安心感もありますが、何分価格が高い。。大人も一緒に本格的にはじめたいというのならいいかもしれませんが、最初の子供用にはちょっと高いかな。

スタディーノではじめるうきうきロボットプログラミング

専用の解説書もあって、LEDチカチカから自動ドア、床ゆきお掃除ロボットと段階をおっていろんなものを作る楽しみがあります。これもなかなか楽しそうなので、次のmbotと迷いました。

Makeblock mBot

結局買ったのは、こちらのmbot距離センサ(超音波センサ)、ライントレースセンサ光センサブザーLEDと一通り入門に必要と思われるセンサが最初から搭載されており、bluetooth対応なので、付属のリモコンやPCあるいはスマホ、タブレットから操作までできます。これで1万円代中盤くらいなので、midstormと比べるとかなりお手頃です。プログラミング環境も、scratchベースのビジュアルプログラミング環境があるので、プログラミング経験のない小学生でもかんたんにはじめられます。ipad版ならPCもいらないのでさらにお手軽です (残念ながらiphone版はないのと、私の家のipad2はBLE(Bluetooth4.0)非対応なのでだめでしたが...新しいipadほしい..)。なお、mbotには、bluetooth版以外に赤外線版なるものもあるようですが、それだとリモートでプログラムの書き込み/デバッグができない(USBつながないといけない)ので、買うなら絶対bluetooth版がおすすめです。

私はサンワダイレクトさんから発売されているものを買ったのですが、詳しい説明がはいっていたので子供(小学校高学年)だけでかんたんに組み立てていました。プログラミングは、最初はさすがに少し説明しましたが、試行錯誤で距離センサーみてよけるものは結構手軽に作れてました。ビジュアルプログラミングなかなかあなどれないです。子供だけでできるように日本語の解説本(Makeblock公式 mBotで楽しむ レッツ! ロボットプログラミング)も購入しましたが、基本から順番に説明されていて、なかなかよかったです。

mBotの折れたシャフトの修理

なお、うちのmbotですが、完成してまだ電源をいれる前に、足で踏まれてシャフトがポッキリおれるという事故がありました。。修理部品をさがしてみたのですが、すぐには見つからず途方にくれそうになったのですが、そうえば、組立時にシャフトのあまりらしきものがあったのを思い出しました。「もしや、スペア部品?でも、何の説明もなかったけど・・・」と思って、もう少しぐぐってみると、以下の動画が見つかりました。
どうやら、シャフトは机からの落下等でよく折れるので、予備部品が最初からはいっていたようです。助かった。。
修理方法は動画の通りなのですが、モーターからキャップ外すのが結構固くて苦労しました。ドライバでひっかけて思い切ってやるしかないようです。

ということで、トラブルもありましたが、やっぱり目に見えて動くというのは、PC上に閉じたプログラミングとはまた全く違う楽しみがありますね。子供用と言いつつ、自分用にセンサ買い足したくなったきました ^^)

4865940847ロボットを動かそう! mBotで おもしろプログラミング
石井モルナ MAKO.
リックテレコム 2017-04-08

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